viernes 3 diciembre, 2021
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El fútbol renace en Somalia

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Lo ha sido desde que se fundó la federación nacional en 1951, nueve años antes que se estableciera la República de Somalia tras la unificación de la colonias italiana e inglesa que controlaban esta región en el Cuerno de África.

La pasión por el deporte del balón alcanza niveles tan extremos que se estima que contagia entre el 85 y el 90% de la población. Eso pese a que su selección nacional es una de las siete que se ubican en elúltimo lugar en la más reciente clasificación de la FIFA. Ranking que confirma el deterioró que ha habido en el fútbol de ese país desde que en 1991 fuera derrocado el gobierno de Mohamed Ali Samatar.

Durante las siguientes dos décadas Somalia vivió una guerra civil donde grupos rebeldes, como el islámico local al-Shabab, controlaron gran parte del territorio, incluida la capital Mogadiscio.
Bajo su poder, el grupo vinculado a al-Qaeda prohibió el fútbol al considerarlo antiislámico o satánico y advirtió que las personas que lo practicaran o lo vieran por televisión corrían el riesgo de ser castigados con la muerte.
Jugar fútbol se tenía que hacer de forma clandestina y aquellos que desafiaban la autoridad de al-Shabab escondían los uniformes de sus equipos favoritos debajo del atuendo islámico para poder sortear los controles.

Rueda el balón

El conflicto hizo que no sólo los jugadores tuvieran que emigrar. La selección nacional, llamada “Estrellas del Océano”, también se vio obligada a jugar sus partidos oficiales en el exilio.
Así ocurrió en octubre de 2015 cuando perdió en la primera ronda de clasificación a la Copa del Mundo de Rusia 2018 al caer contra Níger 0-2 de “local” en la capital de Etiopía, Adís Abeba, y 4-0 de visitante.
Con la pacificación de Mogadiscio en 2011, la instauración de la República Federal de Somalia y la aprobación de una nueva constitución el fútbol está regresando poco a poco a la normalidad. La liga se reanudó en 2013 y ahora son 10 los equipos que disputan el campeonato.
La idea es que la selección nacional, que todavía no está autorizada a jugar de local por razones de seguridad, regrese al principal estadio en Mogadiscio que una vez vibró con el aliento de más de 60.000 personas.
A partir de ahí se trata de soñar, primero con tratar de clasificarse a una Copa Africana de Naciones y luego a una Copa del Mundo. (Redacción Deportes)

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