El Ajax elimina a Juventus y hace historia en la Champions

El Ajax, con otra obra maestra de fútbol, técnica y organización, triunfó por 1-2 este martes en el campo del Juventus Turín y volverá a jugar una semifinal de la Liga de Campeones 22 años después, pese a recibir un gol del portugués Cristiano Ronaldo, que fue destronado tras tres años consecutivos como rey de Europa.

CR7 adelantó al Juventus a la media hora con otra prueba de su contundencia ofensiva, pero el fútbol del Ajax terminó premiado por los goles de los holandeses Donny Van De Beek y de Matthijs De Ligt y regaló a los “hijos” de Johan Cruyff otra proeza como visitante, tras el 1-4 logrado en octavos contra el Real Madrid en el Santiago Bernabeu.

Tras el 1-2 de De Ligt el Ajax se agigantó en Turín, brilló impulsado por el serbio Dusan Tadic, el marroquí Hakim Ziyech y el brasileño David Neres e hizo méritos para irse del Juventus Stadium con un resultado mucho más abultado.

Fue una fiesta para los hombres del técnico holandés Erik Ten Hag, que no llegaban tan lejos en la Copa de Europa desde el curso 1996-1997. Su sueño europeo sigue, tras imponerse a dos colosos como el Real Madrid y el Juventus.

Tras sufrir mucho ante las rápidas combinaciones del Ajax en Amsterdam, Allegri pidió a su equipo presionar con intensidad y apostó por el argentino Paulo Dybala de titular, al que colocó constantemente en la posición del holandés Frenkie De Jong, para dificultar su salida de balón.

También el bosnio Miralem Pjanic avanzó mucho su posición en fase de presión y el Juventus marcó su territorio en la fase inicial ante un Ajax que tardó más de veinte minutos antes de empezar a sacudirse y que, además, perdió al marroquí Noussair Mazraoui tras apenas 7 minutos por lesión.

Y es que, cuando poco a poco el cuadro holandés iba ganando metros, apareció la “bestia negra” Cristiano. En un saque de esquina lanzado por Pjanic, CR7 se liberó de Matthijs De Ligt y fulminó al meta André Onana de cabeza. Lo celebró con convicción el luso, auténtica pesadilla de los holandeses.

Pese a tener unos minutos de tensión, el Ajax logró reaccionar y, seis minutos después, consiguió igualar el resultado. El marroquí Hakim Ziyech lo intentó con un disparo desde los 20 metros que, tras un rechace de la defensa, llegó a Van De Beek para que este lo ajustara al poste y silenciara al Juventus Stadium.

Aumentaba la tensión en el conjunto turinés, que necesitaba un gol para prolongar su camino europeo, pero que no podía permitirse distracciones defensivas. A eso se sumó el problema físico padecido por Dybala al final de la primera mitad, que le obligó a retirarse en el descanso para dejar paso a Kean.

El conjunto “bianconero” salió con confusión en la reanudación, ante un Ajax que, animado por la trascendental diana lograda en la primera mitad, dio muestra de toda su clase y organización táctica, con unas combinaciones que asustaron tremendamente a los turineses.

Un juego espectacular que creó tres grandes ocasiones en el primer cuarto de hora.

La primera la tuvo Ziyech, quien perdonó desde dentro del área ante el meta polaco Wojciech Szczesny. La segunda fue para Van De Beek, con un derechazo a la escuadra desde fuera del área parado por el portero, mientras que la tercera fue cortada por Pjanic, cuando Ziyech iba a cerrar una gran triangulación impulsada por Neres y preparada por Tadic.

El fútbol total de los “hijos” de Cruyff ponía contra las cuerdas al Juventus. Allegri dio paso al portugués Joao Cancelo y pasó del 4-3-3 al 3-5-2, Cristiano intentaba animar a sus compañeros, pero las pesadillas europeas del pasado se apoderaban de la afición turinesa.

Dominaba el Ajax y los avisos anteriores fueron el preludio del gol. En el minuto 67, Schone colgó un saque de esquina y De Ligt fulminó a Daniele Rugani y a Álex Sandro para cabecear y enviar el balón al fondo de las mallas (1-2).

Fue un golpe psicológico para el Juventus, cuya reacción fue más impulsada por el nerviosismo que por la atención táctica. Y el Ajax seguía fiel a su tradición: el juego.

A base de talento, organización y técnica, el equipo de Ten Hag apenas sufrió defensivamente y siguió creando grandes oportunidades de gol.

Neres perdonó en el 74, Ziyech vio como el colegiado le anulaba el posible tercer tanto por fuera de juego, pero eso no manchó una noche histórica para el Ajax, que pone rumbo a semifinales y que no se pone límites.

Fue un disgusto tremendo para el Juventus, que se fue de un estadio que se quedó casi vacío en los últimos minutos. La imagen final de la derrota fue la amarilla a Cristiano, frustrado por una eliminación europea que no sufría desde 2015.

Cristiano Ronaldo y el Real Madrid, un mal divorcio en la Champions League

Ni el delantero portugués ni el conjunto blanco han sido capaces de triunfar en su competición favorita en su primer año separados.

Este martes se confirmó que el divorcio del Real Madrid y Cristiano Ronaldo no ha sido, ni mucho menos, bien avenido en la UEFA Champions League, la competición favorita del club de Chamartín y del delantero de Madeira, que en los últimos años había dominado la máxima competición continental a nivel de títulos y a nivel individual como máximo goleador.

El sorprendente Ajax, un equipo para el recuerdo por el nivel colectivo que han alcanzado juntando varias individualidades destacables, ha sido el verdugo de ambas escuadras con dos partidos de vuelta memorables en dos de los escenarios más complicados de Europa como son el Santiago Bernabéu y el Juventus Stadium. Los dos los conquistó el equipo holandés con dos exhibiciones para destronar a los dos reyes del torneo en el último lustro, el Real Madrid y Cristiano Ronaldo.

El Wanda se queda sin la final soñada: no habrá final Messi vs Cristiano

Desde el instante en el que el Real Madrid cayó eliminado y Cristiano apareció ante el Atlético, la historia se relamía esperando una final de Champions en la que Messi y Cristiano Ronaldo se viesen las caras, como en aquella final de Roma. Era el duelo más deseado, el enfrentamiento definitivo, el partido que podía decidir quién es el dominador indiscutible del Balón de Oro.

Sin embargo, la eliminación esta noche del conjunto italiano consuma el fracaso de la Juventus y elimina esta posibilidad. La final soñada no se disputará. Cristiano se quedará con cinco Champions y seis finales disputadas, mientras que Messi buscará igualarle, está a tres partidos de lograrlo.

De Jong: “Creo que fue más difícil eliminar al Madrid que a la Juve”

Frenkie De Jong se sinceró en zona mixta tras la victoria por 1-2 en Turín que puso al Ajax en las semifinales de la Champions. El neerlandés recalcó la dificultad del partido contra la Juventus pero confesó que le pareció más complicado el cruce de octavos contra el Real Madrid. “No se si ha sido el mejor partido de nuestra vida (contra la Juventus), pero ha sido impresionante. Creo que fue más difícil en Madrid, porque ellos venían con ventaja” dijo el centrocampista que hizo alusión a la victoria blanca por 1-2 en la ida de octavos de final en Amsterdam.

Aunque dio más mérito a cargarse a los blancos, De Jong quiso recalcar el buen partido ante los bianconeri. “La Juve es un equipo muy fuerte. Sabíamos que sería difícil pero demostramos el equipo que somos, especialmente en la segunda mitad.” añadió sobre el partido.

De Ligt: “Hemos eliminado a dos candidatos, no tengo palabras”

El central De Ligt, capitán del Ajax y héroe de la clasificación con su gol de la victoria, no cabía en sí de felicidad tras consumar el pase a semifinales.

“ No tengo palabras. Estamos muy orgullosos, la ciudad está orgullosa y los hinchas también”, apuntó, “hemos eliminado a dos candidatos al título como Madrid Juve y hemos demostrado una vez que somos muy fuertes”, declaró.

“El balón salió alto y pensé: voy a por él”, explicó sobre la jugada del 1-2 definitivo mediado el segundo tiempo. “Después tuvimos muchas oportunidades pero no las concretamos, y en una situación así te vuelves loco”, dijo acerca de las ocasiones desperdiciadas al contragolpe en la segunda parte.

“Continuaremos dándolo todo y veremos dónde termina, estoy deseando que llegue las semifinales”, zanjó el capitán.

 

Cristiano, desquiciado

A pesar de haber jugado un gran primer tiempo y haber anotado un buen tanto, en la segunda mitad el exjugador del Real Madrid acabó absolutamente desquiciado. Protestó un penalti por agarrón sin que hubiera nada punible, y la acción que definió su enfado fue una fea entrada por detrás que le valió la tarjeta amarilla.

 

– Ficha técnica:

1; Juventus: Szczesny; De Sciglio (Cancelo, m.64), Bonucci, Rugani, Álex Sandro; Can, Pjanic, Matuidi; Dybala (Kean, m.46), Bernardeschi (Bentancur, m.81), Cristiano.

2; Ajax: Onana, Veltman, De Ligt, Blind, Mazraoui (Sinkgraven, m.7., Magallán, m.81); Schone, De Jong; Ziyech (Huntelaar, m.88), Van De Beek, Neres; Tadic.

Árbitro: Clement Turpin (FRA). Mostró cartulina amarilla a los locales Emre Can (m.69) y Cristiano (m.94).

Goles: 1-0, m.28: Cristiano; 1-1, m.35: Van De Beek; 1-2, m.67: De Ligt.

Incidencias: Partido de vuelta de los cuartos de final de la Liga de Campeones disputado en el Juventus Stadium de Turín (norte de Italia) ante cerca de 41.000 espectadores.