Brasil inicia defensa del trono Olímpico 

Brazil's Gabriel Jesus (L) is marked by Argentina's Leandro Paredes during their Copa America football tournament semi-final match at the Mineirao Stadium in Belo Horizonte, Brazil, on July 2, 2019. (Photo by Pedro UGARTE / AFP)
Brazil's Gabriel Jesus (L) is marked by Argentina's Leandro Paredes during their Copa America football tournament semi-final match at the Mineirao Stadium in Belo Horizonte, Brazil, on July 2, 2019. (Photo by Pedro UGARTE / AFP)

El único oro olímpico de Brasil en fútbol aún brilla y despierta la codicia de un viejo enemigo: Argentina, su rival en el Preolímpico sudamericano Sub-23, que inicia el sábado en Colombia con dos cupos para Tokio-2020.

Las diez selecciones de la Conmebol están divididas en dos grupos que se jugarán en Armenia y Pereira, en la zona cafetera colombiana: el A (Argentina, Colombia, Ecuador, Chile y Venezuela) y el B (Paraguay, Brasil, Uruguay, Perú y Bolivia).

Los dos mejores de cada sector disputarán el cuadrangular final en Bucaramanga, que terminará el 9 de febrero. Primero y segundo irán a Tokio.

– Revalidar el oro –

Mermados por las ausencias de Rodrigo y Vinicius Jr., las joyas del Real Madrid, la ‘verdeamarela’ empieza el camino para defender la presea alcanzada hace cuatro años en Rio, el único título que les faltaba en el deporte más popular del mundo.

Con Reinier, que a sus 17 años parece tener pavimentada la ruta hacia el Santiago Bernabéu, y Pedrinho (21), el portento de Corinthians, como sus principales cartas en la ofensiva, los brasileños pretenden revertir las bajas obligadas ante la negativa de los clubes para prestar a sus perlas.

Brasil debutará el domingo ante Perú en Pereira (01H30 GMT del lunes).

Los incas de Nolberto Solano competirán sin el extremo Kevin Quevedo, revelación de Alianza Lima, apartado por indisciplina.

También en Pereira, pero más temprano, a las 23H00 GMT, chocarán los guaraníes del prometedor atacante Jesús Medina y los charrúas del artillero Diego Rossi, que intentará suplir las bajas de Federico Valverde y Rodrigo Bentancur.

La aparente débil Bolivia de César Farías, también DT de la mayores, descansará.

– Fe en Gaich –

Brasil y Argentina, los máximos rivales del balompié sudamericano, se perfilan como los mayores aspirantes a Tokio y al título del Preolímpico, que se jugó por última vez en Chile en 2004.

Desde entonces y hasta Rio-2016 la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol) decidió que los cupos olímpicos se otorgaran en el campeonato sudamericano Sub-20.

Sin hombres de peso internacional como Lautaro Martínez o Lisandro Martínez, los dirigidos por Fernando Batista apuntan a revalidar el título que alcanzaron en Chile hace 16 años y a su novena clasificación olímpica que les permita pelear por su tercer oro.

El poderío albiceleste está encabezado por el codiciado ariete Adolfo Gaich, de San Lorenzo de Almagro.

– Incógnitas ecuatorianas y colombianas –

Ecuador inaugurará el certamen ante Chile -que buscará su quinta participación en unas justas, adonde no van desde Sídney-2000- el sábado a las 23H00 GMT.

Sobre el papel, los ecuatorianos orientados por Jorge Célico tendrán problemas para clasificarse por primera vez a unos Olímpicos y revalidar el bronce del mundial sub-20 de Polonia y el título sudamericano.

De los 21 jóvenes que disputaron la Copa Mundo solo repetirán ocho, entre ellos el goleador Leonardo Campana. Destacados como Gonzalo Plata, Pervis Estupiñán y Bryan Cabezas no participarán por bloqueos de sus clubes.

Apaleada por la baja de figuras como su goleador en Polonia, Juan Camilo «Cucho» Hernández, los locales encaran un reto adicional: solo ganaron dos de los últimos siete juegos de preparación disputados.

Prensa y afición cuestionan el nivel del equipo anfitrión de Arturo Reyes, que a su favor tiene que en las tres ocasiones que Colombia albergó la competencia (para las justas de

Venezuela, sin la mayoría de las estrellas subcampeonas mundiales en 2017, debutará el 21 contra los australes.