Manchester United-Arsenal, duelo destacado en cuartos

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LONDRES, (AFP) – Manchester United – Arsenal es el duelo destacado de los cuartos de final de la FA Cup inglesa que se disputan de sábado a lunes, mientras que el Bradford, tercera categoría, quiere hacer historia ante el Reading (2ª).

Separados en Premier League por solo un punto, Arsenal (3º con 54 puntos) y Manchester United (4º con 53) cerraran el lunes a las 19h45 GMT los cuartos de final de histórica competición de fútbol.

Los Gunners se muestran confiados en sacar algo positivo de Old Trafford pese a perder en noviembre ante el United en casa (2-1).

“Estamos confiados. Vamos a Manchester para clasificarnos. En este momento, estamos jugando bien fuera de casa, todo está en nuestras manos”, declaró el técnico francés Arsene Wenger, muy criticado tras la derrota en Champions ante el Mónaco (3-1), en rueda de prensa.

Los vigentes campeones no podrán contar con el defensa brasileño Gabriel Paulista, recién llegado del Villarreal, a causa de una lesión muscular. Sí se espera que retorne el central alemán Per Mertesacker y el portero polaco Wojciech Szczesny.

El delantero francés Olivier Giroud, objeto de las iras londinenses tras su errático partido ante el Mónaco, lleva tres goles en los tres últimos duelos como titular y se perfila como la segunda gran amenaza del Arsenal tras el chileno Alexis Sánchez.

El United, que venció el miércoles al Newcastle (1-0), llega en buen momento tras solo perder un partido (Swansea 2-1) de los últimos siete que ha disputado en liga.
El conjunto del holandés Louis Van Gaal, que no ha disputado este año ninguna competición europea y ve algo lejos el título de liga, espera dar una alegría a sus aficionados consiguiendo una FA Cup que se les resiste desde hace once años (2004).

“No hemos estado en la final desde hace años (2007 contra Chelsea), queremos ganar este partido y seguir avanzando”, explicó el capitán de los Diablos Rojos, Wayne Rooney, en la página web del club.

 

– Bradford quiere hacer historia –

El otro gran favorito al título, el Liverpool tendrá el domingo (16h00 GMT) un encuentro más asequible frente al Blackburn, de segunda categoría, en Anfield.

Los Reds, que cayeron eliminados por penales ante el Besiktas en Europa League, acumulan ocho encuentros sin perder en las islas británicas y son los claros favoritos ante un rival que es décimo en la Championship (2ª división).

El sábado se abren estos cuartos de final con el equipo revelación de este torneo, el Bradford City que recibirá al Reading (12h45 GMT).

El Bradford, que ya jugó la final de la Copa de la Liga hace dos temporadas, dejó por el camino a dos equipos de la Premier League, al líder Chelsea (4-2 en Stamford Bridge) y al Sunderland (2-0).

Una victoria colocaría al Bradford en unas semifinales que no disputa desde 1911, cuando el equipo de Yorkshire ganó la competición.

“Cuando fuimos a Wembley para la final de la Copa de la Liga en 2013 decían que estábamos haciendo historia. Si ganamos el sábado, será la primera vez que el club dispute una semifinal desde 1911”, afirmó el técnico de los Bantams, Phil Parkinson, en rueda de prensa.

– Programa de los cuartos de final de la FA Cup (horas GMT):

– Sábado:
(12h45) Bradford (3ª division) – Reading (2ª división)
(17h30) Aston Villa – West Bromwich

– Domingo:
(16h00) Liverpool – Blackburn (2ª división)

– Lunes:
(19h45) Manchester United – Arsenal