La resurrección del mejor Ajax, o la vuelta del “fútbol total”

La resurrección del mejor Ajax, o la vuelta del "fútbol total"

 

La resurrección del Ajax en la Liga de Campeones devuelve a la élite europea un club que impuso su fútbol total a principios de los 70, con el legendario Johan Cruyff en el campo, y sorprendió en los 90 de la mano de Louis Van Gaal gracias a su impresionante juego en equipo.

El equipo holandés, que llevaba 18 temporadas sin llegar a unos cuartos de final de la máxima competición europea, desplegó sobre el césped del Bernabéu un fútbol valiente, sin complejos y sabiendo que, con la eliminatoria casi perdida, sólo quedaba arriesgar.

La velocidad de los hombres de Erik Ten Hag recordó por momentos al “fútbol total”, ese concepto explotado en los años 70 por el técnico Rinus Michels en la selección holandesa, pero que dio sus primeros pasos en el Ajax.

Michels impuso un ofensivo 4-3-3 con un juego rápido en el que los jugadores no se centraban únicamente en una función, sino que los defensores eran capaces de participar en el ataque mientras que los delanteros presionaban en su zona, algo poco habitual en aquel momento.

Otra característica era la velocidad con la que los extremos avanzaban por la banda y el rápido movimiento del balón, así como la explotación de las habilidades individuales de cada jugador siempre y cuando favoreciera el estilo del equipo.

El técnico consiguió que las categorías inferiores del conjunto de Ámsterdam siguieran su estilo, imponiendo un sello personal que en cierta manera se mantuvo cuando dejó de entrenarlo.

Esa forma de jugar le dio al Ajax tres Copas de Europa seguidas, entre 1971 y 1973, que coincidieron con los últimos años del maestro Johan Cruyff antes de fichar por el Fútbol Club Barcelona.

Una versión diferente del “fútbol total” volvió al Ajax a mediados de los años 90. Louis Van Gaal tomó las riendas, impuso otra vez el trabajo colectivo por encima del individual y apostó por un juego muy vertical.

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El técnico llevó hasta los límites la preparación física de sus jugadores, obligándoles a presionar en todo momento y dibujando sobre el campo un 3-4-3 que deleitaba a los amantes del fútbol ofensivo.

El arriesgado experimento fue un éxito también a nivel competitivo, ya que el Ajax volvió a alzar la Copa de Europa en 1992 y en 1995.

El fútbol neerlandés actual, con mucha menos capacidad económica que otras competiciones europeas, no es capaz de retener a sus perlas más valiosas y ha servido como trampolín de jugadores extracomunitarios para saltar a la Liga, la Bundesliga o la Premier League.

Sin embargo, el destino ha querido que en la actual temporada coincidan en Ámsterdam figuras como el internacional argentino Nicolás Tagliafico, pretendido por varios clubes del viejo continente, el futuro jugador del Fútbol Club Barcelona Frenkie de Jong o el defensa Matthijs de Ligt, ganador del premio Golden Boy al mejor jugador joven del fútbol europeo otorgado por el diario italiano Tuttosport.

Ten Hag ha sido capaz de juntar las piezas, volver al 4-3-3 de Rinus Michels y conseguir que la irregularidad del equipo, manifestada a veces en la Eredivisie holandesa, desaparezca en la Liga de Campeones.

En Ámsterdam cuentan los días para el 15 de marzo, cuando en la ciudad suiza de Nyon se celebre el sorteo para determinar a qué equipo se enfrentarán en los cuartos de final. Llegar a la final es sueño que, al menos hoy, parece más probable que hace 24 horas.

La lección que el Ajax y Cruyff han dado a Europa

“¿Por qué no podrías derrotar a un club más rico? Nunca he visto una bolsa de dinero marcando un gol”. Esta original reflexión de Johan Cruyff fue rescatada ayer por la cuenta oficial de Twitter que mantiene su nombre. El Ajax disfrutó de una noche gloriosa en el Santiago Bernabéu con un equipo que transmitió ilusión y carácter.

El club holandés sólo ha invertido 50 millones de euros en fichajes esta temporada: Daley Blind (16 millones), Dusan Tadic (11), Lisandro Magallán (9), Hassane Bandé (8) y Zakaria Labyad (6). La inversión económica del Ajax también fue moderada en anteriores temporadas. De hecho, Miralem Sulejmani, con un precio de 16,2 millones en 2008, sigue siendo el fichaje más caro de la historia del club.

La venta de Frenkie de Jong al FC Barcelona (75 millones fijos y hasta 86 millones en función de variables) alterará en verano el eje del Ajax, que podrá ingresar una cantidad similar por el traspaso de Matthijs de Ligt.

El Ajax vuelve a parecerse al del 95

Con información de EFE / lanaciondeportes / Fichajes.net / marcadorint.com